Artrite reumatoide: i sintomi e le cure

artrite reumatoide sintomi e cure

L’artrite reumatoide può causare una forma di artrite molto grave (sebbene non sia sempre così; a volte può essere più leggera). Si tratta di un disturbo cronico e disabilitante, che può causare una moltitudine di dolori fisici, inclusa un’eventuale distruzione delle articolazioni e della cartilagine corporea. Essa può anche colpire i polmoni, i muscoli, i vasi sanguigni, la pelle e il cuore. L’artrite reumatoide è una malattia autoimmune. I disturbi di questa natura compaiono quando il corpo dà inizio ad una risposta immunitaria per proteggersi da qualcosa che viene erroneamente visto come estraneo all’organismo.

Il danno articolare causato dall’artrite reumatoide inizia con un’infiammazione dello strato di tessuto detto membrana sinoviale, che riveste le articolazioni. L’infiammazione porta ad un ispessimento di questa membrana, dovuto ad una crescita eccessiva di cellule sinoviali e all’accumulo di cellule infiammatorie dette globuli bianchi. Il rilascio di enzimi e di altre sostanze da parte di queste cellule può erodere la cartilagine che riveste le articolazioni, così come le ossa, i tendini, e i legamenti contenuti nella capsula articolare. Man mano che la malattia progredisce, la produzione di tessuto fibroso in eccesso limita la mobilità articolare. L’infiammazione del tessuto che circonda le articolazioni colpite contribuisce a creare il danno articolare.

Meno comune dell’osteoartrite, l’artrite reumatoide colpisce una persona su 100, e le donne ne sono affette 2-3 volte in più degli uomini. L’artrite reumatoide è la forma più comune di artrite infiammatoria e costituisce il 6% delle malattie reumatiche in Italia. La prevalenza della malattia oscilla tra 0.5 e 2% nei soggetti oltre i 15 anni nella popolazione caucasica.[2] Alcune delle cause proposte includono l’obesità epidemica, bassi livelli di vitamina D, e l’uso di contraccettivi orali contenenti minori livelli di estrogeni rispetto al passato (alti livelli di estrogeni potrebbero essere protettivi contro l’artrite reumatoide, sebbene ciò abbia bisogno di ulteriori conferme). L’artrite reumatoide può scatenarsi a qualsiasi età, ma il suo inizio è più comune tra le persone sessantenni. Fortunatamente, non tutte le persone affette da questa malattia ne sono colpite in modo grave. Molte persone con l’artrite reumatoide manifestano solo sintomi minori.

I sintomi dell’artrite reumatoide

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I sintomi iniziali (precedenti al coinvolgimento articolare evidente) sono solitamente aspecifici ed includono affaticamento e debolezza, febbre non molto alta, perdita di appetito, perdita di peso, e intorpidimento e formicolio alle mani. Altri sintomi includono:

  • Articolazioni rosse, gonfie e dolenti, in modo particolare quelle delle dita (mani e piedi), polsi, ginocchia, caviglie, in entrambe le metà del corpo. (Questo schema simmetrico e l’infiammazione differenziano l’artrite reumatoide dall’osteoartrite. Inoltre, l’artrite reumatoide, diversamente dall’osteoartrite, solitamente risparmia le articolazioni vicino alle punte delle dita.)
  • Articolazioni sensibili e calde al tocco.
  • Rigidità, specialmente al risveglio; solitamente migliora durante il giorno.
  • Bozzoli cutanei rossi e non dolenti (noduli reumatoidi) su gomiti, orecchie, naso, ginocchia, dita dei piedi, o retro del cuoio capelluto.
  • Articolazioni piegate e contorte (nel caso di artrite reumatoide di lungo corso).
  • Dolore al petto e difficoltà a respirare (nei casi avanzati).

Quale è la causa dell’artrite reumatoide

La causa esatta dell’artrite reumatoide è sconosciuta, ma i fattori genetici potrebbero avere un ruolo nella sua comparsa. Poiché le donne sono più soggette a sviluppare l’artrite reumatoide rispetto agli uomini, gli esperti credono che anche gli ormoni potrebbero avere una qualche importanza. Anche il fumo delle sigarette, specialmente di lungo corso, è un forte fattore di rischio allo sviluppo di artrite reumatoide, specialmente nelle persone con una storia familiare per questa patologia.

Cosa succede se non curi l’artrite reumatoide

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L’artrite reumatoide è in genere progressiva, e una diagnosi ed trattamento precoci sono importanti per rallentare o fermare il suo avanzamento, e controllarne i sintomi. Se la malattia progredisce e non viene trattata, potrebbe ridurre in modo importante la mobilità delle articolazioni colpite, o peggio, distruggerle del tutto.

Rimedi naturali utili ad alleviare i sintomi dell’artrite reumatoide

Al momento non esiste una cura per l’artrite reumatoide. Il modo migliore per alleviare i sintomi è vedere il tuo medico (meglio se reumatologo, un medico specializzato nelle malattie articolari) il prima possibile per pianificare un trattamento – e poi perché abbia un ruolo attivo nella cura: ciò implica seguire un programma medico, un programma di esercizi, e le altre terapie consigliate dal tuo medico. E molto utile avere una qualche conoscenza generale di questa malattia. In aggiunta a ciò, le seguenti procedure possono portarti sollievo.

  • Fai impacchi caldi o freddi. A seconda di quale temperatura ti fa sentire meglio, applica un impacco caldo o freddo alle articolazioni rigide o dolenti.
  • Riposa molto. Dormire da 8 a 10 ore per notte è ottimale. Anche riposare durante il giorno aiuta. Quando senti le tue articolazioni calde, gonfie e dolenti, riduci l’attività fisica.
  • Esegui esercizi per la mobilità. Per mantenere la mobilità articolare, esegui esercizi leggeri che ti aiuteranno a conservare la funzionalità dell’articolazione dolente.
  • Esercitati in modo leggero e regolarmente. Il movimento leggero dell’esercizio fisico regolare è una terapia efficace per l’artrite reumatoide. Camminare, vogare, esercitarsi sull’ellittica e nuotare sono attività perfette per mantenere la flessibilità articolare e rafforzare i muscoli di supporto (ma lascia che sia il tuo medico o il tuo fisioterapista a prepararti un programma adeguato). La chiave per un programma di successo è trovare un equilibrio tra l’esercizio e un riposo adeguato.
  • Alleggerisci il carico sulle articolazioni dolenti. Usa apparecchi che diano supporto o rendano minimo il coinvolgimento delle articolazioni (ad esempio apriscatole elettrici, penne più grandi, barre di supporto nella doccia, e altri dispositivi di assistenza). Può esserti utile una speciale steccatura della mano o del polso per proteggere un’articolazione danneggiata e alleviare il dolore (consulta il tuo medico).

L’artrite reumatoide si può prevenire?

Al momento, non ci sono modi conosciuti per prevenire l’artrite reumatoide.

Quando contattare il medico curante o lo specialista

Contatta il tuo medico se sviluppi dolore persistente o rigidità articolari, specialmente se iniziano ad interferire con le tue attività quotidiane. Contattalo anche se hai già l’artrite reumatoide e si sviluppano nuovi sintomi.

Ricorda tuttavia che non ci sono test diagnostici specifici per l’artrite reumatoide. Il tuo medico farà un’anamnesi accurata e poi un esame fisico delle articolazioni, del cuore e dei polmoni. Potrebbero essere necessari esami del sangue e radiografie; potrebbe esserti prelevato del liquido sinoviale dalle articolazioni colpite per essere analizzato. Se la tua anamnesi e gli esami sono positivi, avrà subito inizio il trattamento.

E’ disponibile una gamma di medicinali per ridurre o prevenire il danno articolare e preservare la funzionalità delle articolazioni. I farmaci antireumatici che modificano la malattia (DMARDs), come l’adalimumab (Humira) e il metrotrexato (Trexall), vengono tipicamente prescritti al più presto ogni volta che l’AR viene diagnosticata. Il tuo medico vorrà probabilmente seguirti da vicino per monitorare la tua risposta alla terapia e le eventuali complicazioni che ne possono derivare. Potrebbero esserti prescritti anche FANS o steroidi finché i DMARDs non inizieranno a darti un sollievo adeguato.

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Il tuo medico o fisioterapista ti consiglierà anche in merito ai programmi di esercizio fisico. Per i casi più gravi, potrebbe essere prescritta la fisioterapia, mentre la chirurgia potrebbe essere consigliata per le persone con danni articolari gravi.

Riferimenti bibliografici

http://www.berkeleywellness.com/self-care/preventive-care/article/rheumatoid-arthritis-causes-and-treatments

Calvo F Alarcon GS. Epidemiologia della artrite reumatoide. Da “Artrite reumatoide” di Firetein Panayi Wollheim, Ed Masson 2002

http://www.reumaticitrentino.it/epidemiologia.html

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Questo articolo di BFC è stato pubblicato in data 18 maggio 2017 e aggiornato in data 22 agosto 2018.

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