Avere sempre sonno: tutte le possibili cause

Come riconoscere una normale stanchezza dovuta agli impegni della giornata, da un effettivo problema di salute? Dipende dalle sue cause: vediamo quali potrebbero essere.

Avere “sempre” sonno durante la giornata, specialmente nei momenti in cui solitamente si dovrebbe star svegli, può essere la conseguenza di uno stile di vita non equilibrato, di ritmi di lavoro stressanti, di orari di lavoro prolungati, oppure semplicemente dovuti all’abitudine di fare tardi la serra e di non riposare sufficientemente durante la notte.

In altre situazioni invece, un’eccessivo desiderio di dormire potrebbe essere correlato a dei disturbi o a delle patologie, talvolta anche piuttosto serie, che necessitano l’intervento del medico.

Nel momento in cui il desiderio di dormire diventa tanto pressante da compromettere la qualità della vita e da indurci a dormire in momenti del tutto “fuori luogo”, è opportuno considerare  questo fatto con la massima attenzione e consultare al riguardo il proprio medico di fiducia.

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L’eccessiva sonnolenza

L’eccessiva sonnolenza

Sonnolenza. La sonnolenza è un fenomeno fisiologico legato alla necessità di ogni persona di dormire.

Iperinsonnia. Quel disturbo del sonno caratterizzato dal fatto di aver “sempre”sonno, da un’eccessiva sonnolenza costante nell’arco delle 24 ore, viene definito iperinsonnia.

L’iperinsonnia non va confusa l’eccessiva sonnolenza diurna (EDS – Excessive Daytime Sleepiness) con attacchi di sonno improvvisi, mediamente ogni due ore, che è una malattia neurologica definita narcolessia.

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Salvo qualche breve cenno a situazioni patologiche, in questo articolo parleremo soprattutto di quest’ultima condizione.

E comunque anche la “semplice” sonnolenza priva di altri sintomi, influisce sulla vita quotidiana e rende difficile ogni attività fisica o intellettuale.

Quando é normale

In quali situazioni la sonnolenza diurna può essere considerata normale

Naturalmente, non è detto che l’avere sempre sonno sia il sintomo di una qualche malattia. Spesso si tratta semplicemente di una reazione dell’organismo ad un periodo di stress o ad un’attività molto impegnativa.

Per cercare di capire la causa di un senso di sonnolenza persistente, occorre ascoltare i segnali inviati dal proprio corpo, e interpretarli con attenzione.

La sonnolenza diurna è relativamente comune e, in determinate situazioni, può essere considerata normale.

  • Per esempio dopo un pranzo un po’ più abbondante del solito avere sonno è normale, così come talvolta accade in seguito ad un rapporto sessuale.
  • Possono provare un’anomala sensazione di stanchezza dovuta ad un’alterazione del ritmo del sonno, anche quei soggetti i soggetti che svolgono un’attività lavorativa su turni, o che viaggiano spesso sulle lunghe distanze con le relative variazioni di fuso orario.
  • Anche le attività lavorative monotone, ripetitive e noiose possono provocare una fastidiosa sonnolenza.
  • Allo stesso modo il fatto di guidare per diverse ore (detto per inciso; in queste situazioni si raccomanda infatti di fare una pausa ad intervalli non superiori alle due ore, o comunque nel momento in cui si inizia a percepire la sensazione di sonno).
Cause di un’eccessiva sonnolenza

Alcune delle cause più comuni che possono determinare una sonnolenza eccessiva

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Le cause più comuni sono legate alle seguenti condizioni.

ad un’insufficiente riposo durante la notte

Spesso avere sonno nel corso della giornata è una reazione alla mancanza di riposo della notte precedente, che a sua volta può essere dovuta a cause diverse: preoccupazioni personali, esigenze di lavoro, malessere fisico, difficoltà digestive, assunzione di caffè, tè, alcolici e altre bevande stimolanti durante la serata.

Se l’insonnia, e la conseguente sonnolenza diurna, riguardano episodi sporadici, non è il caso di preoccuparsi, se invece, al contrario, gli episodi dovessero ripetersi frequentemente, è opportuno parlarne con il proprio medico e cercare di scoprirne la causa.

ad alcune terapie farmacologiche in corso

Alcuni farmaci possono avere come effetto collaterale il risultato di avere sempre sonno, o comunque di provare spesso un senso di stanchezza e sonnolenza anche al di fuori dagli orari notturni.

Si tratta di un problema che riguarda soprattutto le terapie con farmaci antidepressivi e antistaminici, tuttavia la reazione ai farmaci è soggettiva e in determinati soggetti la sonnolenza potrebbe essere causata anche da altri prodotti, dagli antinfiammatori agli antibiotici.

alla depressione, all’ansia, e ad altre cause

L’ipersonnia vera e propria non è una semplice sensazione di sonno, ma un disturbo dovuto a situazioni particolari, ad esempio l’abuso di sostanze stupefacenti o alcolici, oppure legato a patologie specifiche, come la narcolessia.

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Anche alcuni casi di ansia e depressione potrebbero provocare episodi più o meno ricorrenti di sonnolenza e stanchezza, o un’alternanza tra senso di euforia, eccitazione e sonnolenza.

Quando occorre preoccuparsi

Quando la sonnolenza è da considerare un sintomo preoccupante in quanto potrebbe nascondere un problema di salute

Nella maggior parte dei casi, dopo una notte insonne o dopo un’attività fisica o intellettuale stressante ed impegnativa, o dopo un malessere passeggero, il fatto di avere sonnolenza e stanchezza è da considerarsi normale, e non richiede una particolare attenzione.

Invece, alcune situazioni e soprattutto alcuni sintomi particolari, necessitano dell’attenzione del proprio medico di fiducia per individuare l’esistenza di eventuali patologie e trattarle in maniera adeguata.

È necessario rivolgersi al medico quando la sonnolenza è accompagnata da altri sintomi, come possono essere,

  • la nausea,
  • la febbre alta,
  • le vertigini
  • i disturbi cardiaci o respiratori,
  • oppure quando le crisi di sonnolenza sono intense al punto da non consentire di  svegli o di compiere anche un minimo sforzo fisico.
Le patologie che provocano sonnolenza

Le principali patologie che portano alla sonnolenza

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Sono diverse le malattie che determinano o che si manifestano con una sonnolenza anomala/persistente.

  • La narcolessia provoca attacchi di sonno improvvisi a qualsiasi ora, anche piuttosto frequenti e in ogni situazione, mettendo spesso a rischio la vita del paziente stesso e degli altri, specialmente quando è alla guida di un veicolo o sta utilizzando uno strumenti tecnico.
  • La sindrome di Klein-Levin, una malattia rara di cui non si conoscono le cause, comporta un’alterazione dei cicli biologici dell’organismo, tra cui il sonno e la fame, con episodi di sonno che possono prolungarsi anche oltre le 20 ore. E’ caratterizzata da episodi di ipersonnia intermittenti, da disturbi psichiatrici e comportamentali, dadisordini cognitivi, da apatia.
  • Il diabete e le patologie che causano alterazioni della glicemia, le disfunzioni tiroidee endocrine e ormonali in genere possono provocare  degli episodi di stanchezza improvvisa, sonnolenza diurna e compromettere il regolare ritmo del sonno.
  • I soggetti che soffrono di gravi forme di depressione o di altre patologie psichiatriche, o di disturbi di carattere neurologico provano spesso una persistente sonnolenza durante il giorno e un’alterazione del ciclo sonno / veglia.
  • Una digestione difficile e i disturbi dell’apparato gastrointestinale possono rendere difficile il riposo e provocare episodi di sonnolenza nel corso della giornata.
  • La sindrome delle apnee notturne, un disturbo che provoca una brevissima e temporanea interruzione della respirazione durante il sonno, provoca molto spesso un eccessivo senso di sonnolenza diurna.
Trattamenti e terapie

Trattamenti e terapie nel caso di un’eccessiva sonnolenza

Per stabilire quale sia la terapia idonea, è necessario individuare con precisione le cause che portano un soggetto ad avere sempre sonno durante il giorno: occorre stabilire se si tratta quindi

  • di una patologia vera e propria,
  • di un disturbo legato ad altri problemi,
  • di un episodio passeggero,
  • di una conseguenza ad abitudini errate.

Dopodiché è possibile pianificare il trattamento più adeguato allo scopo.

Spesso si tratta di percorsi complessi e prolungati e si raccomanda assolutamente di evitare le soluzioni autonome e i consigli ricevuti dagli estranei.

La sonnolenza eccessiva potrebbe essere priva di risvolti patologici e potrebbe risolversi semplicemente correggendo il proprio stile di vita: ma è comunque necessario il parere del medico, per escludere la presenza di problemi più seri.

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Questo articolo di Elisa è stato pubblicato in data 12 aprile 2018 e aggiornato in data 30 luglio 2018.

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