Berberina: meccanismo d’azione e benefici

La berberina è composto estratto dalle radici di alcune specie di piante come il crespino comune (berberis vulgaris), la maonia (mahonia aquifolium) che é un’arbusto ornamentale, l’idraste (hydrastis canadensis) che é una pianta erbacea perenne, e lo huang lian, o radice di sigillo d’0ro (coptis chinensis) una delle 50 erbe fondamentali della medicina tradizionale cinese.

berberina

Si tratta ingredienti che da circa 3.000 anni vengono utilizzati nella medicina tradizionale cinese (MTC).

Anche la medicina moderna sta riscoprendo i benefici riconosciuti da millenni a questa sostanza, e sta sperimentando nuove applicazioni per i trattamenti delle patologie moderne.

I suoi effetti benefici

Meccanismi di azione ed effetti benefici della berberina

La berberina ha effetti benefici sotto molti profili:

giova all’apprendimento e alla memoria

Studi su degli animali affetti da diabete hanno dimostrano l’efficacia di questa sostanza nel miglioramento dell’apprendimento e della loro memoria. [1, 2]

La berberina inoltre ha un’azione neuroprotettiva, e potrebbe essere efficace per il trattamento delle patologie associate a neuro-infiammazioni. [3, 4]

ha effetti benefici sull’intestino

La berberina è un’antidiarroico: questa sua proprietà può derivare dalla sua capacità di rallentare il transito nell’intestino tenue. [5, 6]

Questo suo effetto normalizzante sulla flora batterica intestinale, si è dimostrato efficace nei topi nel miglioramento della sintomatologia della steatosi epatica. [7]

ha effetti antidepressivi

La berberina è in grado di agire come un’antidepressivo incrementando i livelli dei neurotrasmettitori chiave nell’ippocampo, e nella corteccia frontale dell’encefalo. Nello specifico, questa sostanza inibisce la monoammino ossidasi A (MAO-A), un enzima in grado di ossidare la serotonina.

Secondo alcuni studi eseguiti su animali, la berberina potrebbe essere efficace per alleviare gli stati di depressione e di ansia che spesso conseguono dalle dipendenze da morfina. [8, 9, 10, 11, 12]

è un’efficace antinfiammatorio

Sia in laboratorio, che negli organismi viventi, la berberina ha dimostrato di poter svolgere un’attività infiammatoria. [13]

migliora la stabilità della glicemia

Questa sostanza è adatta per i trattamenti del diabete di tipo 2  ma con un’azione differente rispetto a farmaci come la metformina: -incrementa i livelli di insulina -rigenera le cellule del pancreas -promuove un’attività enzimatica antiossidante -riduce il danno cellulare. Riduce glicemia a digiuno, trigliceridi, apo b, LDL-C e colesterolo totale, mentre migliora la tolleranza al glucosio. [14, 15, 16, 17, 18, 19, 20]

favorisce la perdita di peso

La berberina migliora la sensibilità all’insulina, inibendo l’accumulo di lipidi, ed inibisce la produzione di grasso corporeo mediante la regolazione degli inibitori C/EBP, CHOP e DEC2. .[21, 22]

In occasione di uno studio fatto sull’uomo, circa una correlazione tra berberina e perdita di peso, erano stati somministrati a dei pazienti obesi 500 mg di questa sostanza, tre volte al giorno, per dodici settimane.

Il risultato era stato una perdita di peso media di 2 chili, oltre ad un miglioramento significativo dei livelli di colesterolo e di trigliceridi. [23]

In un altro studio durato tre mesi, fatto su pazienti obesi con sindrome metabolica, erano stati somministrati 300 mg di berberina, tre volte al giorno.

Alla fine, oltre ad una perdita di grasso addominale, l’indice di massa corporea (BMI) dei pazienti era sceso da 31.5 a 27.4. [24]

ha effetti antitumorali

La berberina ha dato dei risultati promettenti anche come agente antitumorale generale: è in grado di eliminare le cellule cancerogene ed interromperne la proliferazione. [25Ha del potenziale come terapia alternativa alla chemioterapia per le neoplasie. [26]

Questa sostanza può anche essere utilizzata in maniera sinergica con i trattamenti antitumorali convenzionali: in alcuni test eseguiti in laboratorio, ha dimostrato di avere la capacità di rendere sensibili ad un chemioterapico convenzionale – la doxorubicina –  molti tipi di cellule tumorali. [27]

migliora i livelli di colesterolo

La berberina favorisce un bilanciamento corretto dei valori di colesterolo. [28, 29, 30]  Un’associazione di questa sostanza con altri nutraceutici, riduce i valori del colesterolo totale, del colesterolo LDL, e l’insulino-resistenza. [31, 32, 33]

La berberina rappresenta una potenziale alternativa alle statine. [34]

riduce la pressione sanguigna

La berberina riduce la pressione sanguigna e dilata i vasi sanguigni, dimostrandosi un potenziale utile trattamento per l’ipertensione arteriosa. [35, 36, 37, 38]

è efficace contro l’artrite

Negli animali, la berberina è efficace contro l’osteoartrite e l’artrite reumatoide. [39, 40, 41]

protegge il fegato

Nei ratti la berberina protegge dalla fibrosi epatica indotta da vari agenti tossici.

Quanto agli esseri umani, uno studio condotto su 184 pazienti, aveva rilevato che la berberina aveva apportato dei benefici per la steatosi epatica non alcolica. [42, 43, 44]

è un antivirale

La berberina potrebbe essere efficace per il trattamento delle infezioni provocate dall’influenzavirus A (o virus dell’influenza A).

La berberina agisce anche contro il virus Herpes Simplex. La berberina è anche anti-HIV. [45, 46, 47]

previene le patologie cardiovascolari

La berberina ha del potenziale nei trattamenti di molteplici problematiche dell’apparato cardiocircolatorio, tra cui:

  • le aritmie
  • l’ipertrofia cardiaca
  • l’infarto del miocardio
  • l’irregolare frequenza cardiaca
  • l’aterosclerosi.

E’ inoltre in grado di ridurre la formazione di placche nelle arterie,

  • diminuendo la formazione di  cellule schiumogene, e prevenendo la rottura della placca,
  • riducendo lo stress ossidativo e l’infiammazione dei vasi sanguigni. [48, 49, 50, 51, 52]

La berberina ha inoltre dimostrato di avere effetti protettivi sulle cellule miocardiche danneggiate dal ritorno del flusso ematico, dopo una riduzione dell’apporto di sangue – come dopo un’ictus. [53]

Infine, questa sostanza ha migliorato la qualità della vita ed ha ridotto il tasso di mortalità dei soggetti con scompenso cardiaco congestizio. [54]

è un antibiotico

La berberina ha dimostrato di avere efficacia contro molti organismi patogeni: [55]

  • lo stafilococco aureus,
  • il batterio aeruginosa,
  • il batterio escherichia coli (il coli),
  • il fungo candida albicans.

previene il morbo di Alzheimer

La berberina inibisce il beta-amiloide e l’accumulo di placche senili, caratteristiche peculiari del morbo di Alzheimer. [56, 57]

previene ed arresta la colite e le malattie infiammatorie croniche intestinali (IBD)

La berberina è l’agente antinfiammatorio-chiave di una preparazione che viene prescritta per la colite ulcerosa dalla medicina tradizionale cinese. [58]

Inoltre, questa sostanza ha dimostrato di avere capacità di inibizione dello sviluppo e del decorso delle malattie infiammatorie croniche intestinali (IBD). [59, 60, 61]

è un antiparassitario

La berberina ha effetti antiparassitari sui protozoi anaerobi. [62]

Nei test eseguiti in laboratorio, si è dimostrata efficace contro trichomonas vaginalis e toxocara cani[63, 64]

Le controindicazioni

Sue controindicazioni e suoi effetti collaterali

Dopo aver assunta, alcuni individui hanno mostrato di avere alcuni effetti collaterali moderati all’apparato digerente:

  • i disturbi addominali (nausea, distensione, diarrea) si sono risolti con la somministrazione di berberina dopo i pasti;
  • la stitichezza è migliorata con la riduzione del dosaggio. [65]
Gli integratori di berberina

Integratori di berberina online

Secondo il Ministero della salute, gli attuali livelli di impiego della berberina negli integratori sono sicuri per finalità fisiologiche.[66]

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Questo articolo di BFC è stato pubblicato in data 4 dicembre 2017 e aggiornato in data 5 dicembre 2017.

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