Cos’è la pannicolite mesenterica. Sintomi e terapie

La pannicolite mesenterica o mesenterite sclerosante è una malattia rara che colpisce l'addome. La sua causa è sconosciuta, ma è associata a determinati fattori e condizioni di rischio.

radiologia mesentere

La pannicolite (o panniculite) mesenterica è una malattia cronica che colpisce le cellule adipose nel mesentere.

Il mesentere è una piega di tessuto nell’addome che attacca l’intestino alla parete addominale per tenerlo in posizione.

La pannicolite mesenterica causa un’infiammazione persistente, che può danneggiare o distruggere le cellule adipose nel mesentere. Questo può portare alla formazione di tessuto cicatriziale ed altri sintomi.

I tre stadi della pannicolite mesenterica

Mentre la panniculite mesenterica di solito non costituisce una minaccia, i suoi sintomi possono renderci difficile la vita quotidiana.

La malattia si sviluppa in tre stadi:

  1. Lipodistrofia mesenterica (cioè una manifestazione clinica caratterizzata da un’anormale o degenerativa condizione del tessuto), quando le cellule di grasso iniziano a essere sostituite da cellule del sistema immunitario.
  2. Pannicolite mesenterica, quando più cellule del sistema immunitario entrano nel mesentere e causano una infiammazione.
  3. Mesenterite retrattile (nella quale prevalgono la fibrosi e la retrazione), quando l’infiammazione peggiora e il tessuto cicatriziale inizia a formarsi nel mesentere.

A volte la panniculite mesenterica potrebbe anche essere un segno di una condizione sottostante che potrebbe essere più seria.

Sintomi della pannicolite mesenterica

Il sintomo più comune della pannicolite mesenterica è il dolore addominale.

Questo si verifica quando l’infiammazione nel mesentere diventa grave tanto che il gonfiore esercita una pressione sugli organi attorno al mesentere e all’intestino.

Altri sintomi di panniculite mesenterica comprendono complicazioni addominali e digestive, come:

  • sentirsi pieni dopo aver mangiato pochissimo,
  • nausea,
  • vomito,
  • gonfiore,
  • diarrea,
  • stipsi,
  • fatica,
  • febbre,
  • perdita di appetito,
  • perdita di peso,

I sintomi della panniculite mesenterica possono variare da persona a persona. Alcune persone che soffrono di questo disturbo potrebbero non notare alcun sintomo o potrebbero avvertire solo sintomi minori.

Altri potrebbero invece avere sintomi gravi che richiedono il ricovero in ospedale.

Alcuni possono anche avere la sensazione di avere un nodulo nell’addome. I sintomi della panniculite mesenterica possono durare settimane o mesi prima di andare via.

Quali sono le cause

Attualmente non è nota una causa diretta della panniculite mesenterica. In genere viene trattata come una malattia autoimmune.

Il sistema immunitario di solito lavora per combattere i germi invasori che potrebbero danneggiare il corpo. Questo circonda questi germi invasori, per separarli dal resto del corpo e li attacca, causando un’infiammazione temporanea fino alla loro totale eliminazione.

In una persona con una malattia autoimmune, il corpo scambia le cellule normali con quelle dannose, ed inizia ad attaccare se stesso.

Nella pannicolite mesenterica, il corpo inizia ad attaccare in particolare il mesentere, causando un’infiammazione, la formazione di tessuto cicatriziale, ed altri sintomi.

La pannicolite mesenterica potrebbe essere legata a fattori genetici: le persone con questo disturbo possono anche avere un parente di sangue che ha questa stessa o altre malattie autoimmuni.

La panniculite mesenterica è più comune nelle persone di età superiore ai 60 anni, ed è più comune negli uomini che nelle donne.

Terapie

mesentere

Il trattamento della pannicolite mesenterica si concentra sull’alleviare i suoi sintomi.

Molte persone non hanno bisogno di cure per il disturbo stesso ed i loro sintomi possono sparire da soli entro poche settimane o mesi.

Altri possono avere sintomi gravi che richiedono visite ospedaliere ed interventi medici.

Nei casi in cui i sintomi influenzino la vita quotidiana, i medici possono prescrivere dei farmaci per trattare l’infiammazione o altri sintomi specifici.

I corticosteroidi sono spesso usati per aiutare a sopprimere un sistema immunitario iperattivo, e per ridurre l’infiammazione nell’addome.

A seconda dei sintomi e delle condizioni correlate, possono venire prescritti dei farmaci aggiuntivi: questi possono includere dei farmaci antitumorali e dei farmaci per sopprimere il sistema immunitario.

I medici valuteranno anche l’esistenza di eventuali condizioni di base che potrebbero causare la pannicolite mesenterica.

il modo migliore per evitare delle complicazioni ed alleviare i sintomi, é di lavorare a stretto contatto col medico per monitorare  l’evolversi della condizione.