Gli steroidi anabolizzanti: l’abuso e gli effetti collaterali

I medici possono prescrivere degli steroidi per trattare varie condizioni. Tuttavia alcuni atleti e culturisti li utilizzano (ne abusano) per migliorare le loro prestazioni sportive o l'aspetto fisico. L'abuso può portare a gravi problemi di salute anche permanenti, nel breve, nel medio e nel lungo termine.
steroidi
fonte: serra boten

Gli steroidi anabolizzanti

Gli steroidi anabolizzanti sono sostanze sintetiche (o artificiali) chimicamente derivate dal testosterone aventi un’azione simile a quella degli ormoni maschili (androgeni).

Il termine corretto è steroidi androgeni anabolizzanti, in cui

  • “steroidi” si riferisce a dei derivati degli steroli, una classe di composti chimici derivati dallo sterolo,
  • “anabolico” si riferisce alla costruzione muscolare, alla fase dell’anabolismo, una delle due fasi del metabolismo (l’altra è il catabolismo),
  • “androgenico” si riferisce all’accentuazione dell’azione degli ormoni androgeni, tra i quali appunto il testosterone.

Gli steroidi trovano impiego in medicina per trattare problemi di deficit ormonali, come la pubertà ritardata, le malattie che causano la perdita di massa muscolare, come il cancro e l’AIDS.

Ma alcuni atleti ed alcuni culturisti usano male questi steroidi anabolizzanti nel tentativo di migliorare le prestazioni o migliorare il loro aspetto fisico.

Secondo la rivista Le Monde almeno il 30% dei bodybuilders fanno uso di steroidi anabolizzanti.

La maggior parte delle persone che usano gli steroidi sono, di fatto, sollevatori di pesi (maschi) tra i 20 e i 30 anni. [1]

L’abuso di steroidi anabolizzanti è molto meno comune nelle donne.

L’abuso, e come gli steroidi anabolizzanti vengono assunti

l’abuso

L’abuso di steroidi anabolizzanti comporta delle conseguenze negative sulla nostra salute: consiste nel loro impiego a fini non medici in dosi superiori a quelle terapeutiche.

come possono venire assunti

Le persone che abusano di steroidi anabolizzanti di solito,

  • li prendono per via orale,
  • li iniettano nei muscoli
  • o li applicano alla pelle come un gel o crema.

Queste dosi possono arrivare ad essere da 10 a 100 volte più alte delle dosi prescritte per il trattamento di condizioni mediche. Si può quindi capire che oltre ad essere un uso illecitò è anche un abuso vero e puro.

gli schemi per la loro assunzione

In genere nell’uso (l’abuso) di steroidi anabolizzanti si hanno quattro diffusi pattern per la loro assunzione:

  • secondo uno schema ciclico: dosi per un certo periodo di tempo, quindi sospendendo il trattamento per un 3-5 settimane, per poi riprenderlo dopo un periodo di “astinenza”
  • combinando due o più steroidi diversi e/o combinando steroidi di tipi orale con quelli iniettabili
  • secondo uno schema piramidale: aumentano lentamente la dose o la frequenza per raggiungere un valore di picco (talvolta estremamente alto: pari a 10-100 volte il dosaggio previsto nei trattamenti terapeutici) e poi gradualmente diminuendo gradualmente fino a zero
  • secondo uno schema alternato, sovrapponendo o sostituendo uno steroide con un altro steroide per evitare di sviluppare una tolleranza

Non ci sono prove scientifiche che tutte queste pratiche riducano le loro conseguenze dannose.

Gli steroidi anabolizzanti ed il cervello

Gli steroidi anabolizzanti funzionano in modo diverso dalle droghe, e non hanno gli stessi effetti a breve termine sul cervello.

La differenza più importante è che gli steroidi non attivano direttamente il sistema di ricompensa  (insieme di strutture cerebrali che regolano alcuni tipi di comportamenti) allo scopo di causare una sorta di “gratificazione”: mentre le altre droghe devono alla rapidità del loro effetto la capacità di legare l’assuntore a sé, gli steroidi agiscono in modo più subdolo e sul medio termine. [2]

Inoltre gli sterodi anabolizzanti non innescano dei rapidi aumenti della dopamina chimica del cervello, come fanno altri tipi di droghe da abuso.

L’abuso di steroidi anabolizzanti potrebbe portare ad effetti mentali negativi, quali:

  • la paranoia,
  • l’irritabilità estrema e l’aggressività,
  • alterazioni nei giudizi,
  • manie.

Gli altri effetti sulla salute degli steroidi anabolizzanti

Le persone che si iniettano degli steroidi aumentano il rischio di contrarre o trasmettere l’HIV / AIDS o l’epatite.

A parte gli effetti mentali di cui abbiamo detto, l’uso di steroidi anabolizzanti provoca:

  • acne,
  • un rigonfiamento dei tessuti, in particolare delle mani e dei piedi.

gli effetti a lungo termine per le persone

L’abuso di steroidi anabolizzanti potrebbe portare a dei problemi di salute gravi, anche permanenti, come:

  • problemi renali,
  • danni epatici,
  • tumori,
  • un innalzamento della pressione,
  • un aumento del colesterolo nel sangue,
  • un aumento del rischio di ictus e infarto, anche nei giovani,
  • un aumento del rischio di coaguli di sangue.

Altri effetti sono specifici per genere e per età:

per gli uomini,

  • una riduzione di volume dei testicoli,
  • una diminuzione del numero di spermatozoi,
  • la calvizie,
  • lo sviluppo del seno,
  • un’aumento del rischio di cancro alla prostata.

per le donne,

  • una crescita dei peli del viso o di peli in eccesso,
  • una diminuzione delle dimensioni del seno,
  • la calvizie,
  • dei cambiamenti o dei ritardi nel ciclo mestruale,
  • il clitoride ingrandito,
  • una voce “profonda”.

per gli adolescenti,

  • dei ritardi nello sviluppo (elevati livelli ormonali segnalano infatti al corpo per fermare la crescita ossea troppo presto).

Alcuni di questi cambiamenti fisici, come la riduzione degli organi sessuali negli uomini, possono aggiungere effetti collaterali mentali come i disturbi dell’umore.

Gli steroidi anabolizzanti creano dipendenze

Anche se gli steroidi anabolizzanti non causano lo stesso tipo di dipendenza di altri farmaci, possono portare a un disturbo da uso di queste sostanze.

Un disturbo da utilizzo si verifica quando una persona continua a utilizzare in modo improprio gli steroidi, anche quando ne è pienamente consapevole delle conseguenze e  quando non lo fa più per la ragione per cui questa aveva iniziato l’uso.

La forma più grave di un disturbo da utilizzo di sostanze è la dipendenza:

  • una persona potrebbe continuare a utilizzare gli steroidi in modo improprio malgrado,
  • i problemi fisici,
  • i costi elevati per acquistarli,
  • gli effetti negativi sulle sue relazioni sociali.

Questi comportamenti riflettono il potenziale di dipendenza degli steroidi.

La ricerca ha inoltre scoperto che alcuni utilizzatori di steroidi si rivolgono poi ad altri farmaci, come gli oppiacei, per ridurre i problemi di sonno e l’irritabilità causati dagli steroidi.

Le persone che usano in modo improprio gli steroidi, quando smettono di utilizzarli, potrebbero avvertire dei sintomi collegati alla sua astinenza, tra cui:

  • fatica,
  • irrequietezza,
  • perdita di appetito,
  • problemi di sonno,
  • diminuzione del desiderio sessuale,
  • voglie di steroidi.

Uno dei sintomi di astinenza più gravi è la depressione, che a volte può portare a tentativi di suicidio.

Come liberarsi dalla dipendenza da steroidi

Nella maggior parte dei casi pare essere utile a risolvere i problemi di dipendenza da steroidi, una combinazione tra una terapia comportamentale ed alcuni farmaci.

I farmaci che comunemente vengono utilizzati dai medici per aiutare a trattare i sintomi di astinenza da steroidi sono:

  • gli antidepressivi per curare la depressione,
  • i farmaci antidolorifici per trattare il mal di testa, i dolori muscolari e i dolori articolari.

Possono essere utilizzati altri farmaci per aiutare a ripristinare il sistema ormonale della persona.

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