Globuli bianchi (leucociti) alti

I globuli bianchi sono dei componenti essenziali del sangue. Il loro compito è quello di combattere le infezioni e sono perciò fondamentali per la salute e il benessere dell’organismo.

Spesso chiamati anche leucociti, i globuli bianchi costituiscono approssimativamente l’1% del totale delle cellule nel sangue, e sono essenziali per il normale funzionamento del sistema immunitario. Svolgono una funzione molto importante, proteggendo l’organismo dagli attacchi esterni da parte di batteri, virus, o da parte altre sostanze esterne che il corpo percepisce come delle minacce.

globuli bianchi

Se sono alti. Se dagli esami del sangue emerge che una persona presenta una conta alta di globuli bianchi, ciò potrebbe indicare che è in corso un’infezione e che il suo sistema immunitario sta lavorando per cercare di eliminarla. Potrebbe però essere anche un segnale che la persona sta passando un periodo di forte stress emotivo o fisico. Ma anche le persone affette da particolari tipi di cancro del sangue presentano una conta di globuli bianchi alta.

Se sono bassi. Una conta bassa di globuli bianchi potrebbe indicare invece che c’é qualcosa li sta distruggendo in misura maggiore di quanti ne vengano prodotti. Oppure che l’organismo ne sta producendo troppo pochi.

Le tipologie di globuli bianchi

tipologie di globuli bianchi

I leucociti vengono continuamente prodotti nel midollo osseo, e vengono tenuti pronti all’interno del sangue e nel sistema linfatico fino a che non serve bisogno del loro intervento [2].

Ci sono diverse tipologie di globuli bianchi, ognuna delle quali deputata ad una specifica funzione:

  • Linfociti. I linfociti sono importanti per la produzione di anticorpi, che aiutano il corpo a difendersi da batteri, da virus e altre minacce.
  • Neutrofili. Sono globuli bianchi molto efficaci nel distruggere batteri e funghi.
  • Basofili. Allertano l’organismo secernendo dei segnali chimici nel sangue e principalmente servono a combattere le allergie.
  • Eosinofili. Sono responsabili della distruzione dei parassiti e delle cellule cancerose, e fanno parte della risposta allergica.
  • Monociti. Sono responsabili dell’attacco e della distruzione dei patogenii che entrano nell’organismo.

Quando necessario, i monociti possono spostarsi verso altri organi, come la milza, il fegato, i polmoni ed il midollo osseo, dove maturano in cellule chiamate macrofagi.

Il macrofago è responsabile di molte funzioni cellulari, compresa la rimozione del tessuto morto o danneggiato, la distruzione delle cellule cancerose e la regolazione della risposta immunitaria. [2]

I valori normali dei globuli bianchi

La soglia esatta affinché una conta di globuli bianchi possa essere considerata alta, varia da laboratorio a laboratorio. In generale, per gli adulti, una conta superiore a 11.000 leucociti per microlitro di sangue viene considerata alta.

Secondo la Mayo Clinic – un’organizzazione no-profit per la pratica e ricerca medica – gli intervalli normali di globuli bianchi per microlitro per età sono i seguenti [4]:

 età del soggetto   globuli bianchi per microlitro (µl) di sangue  
Subito dopo la nascita                        9,000 – 30,000
Da 1 a 7 giorni                        9,400 – 34,000
Da 8 a 14 giorni                        5,000 – 21,000
Da 15 giorni ad 1 mese                        5,000 – 20,000
Da 2 a 5 mesi                        5,000 – 15,000
Da 6 mesi ad 1 anno                        6,000 – 11,000
Da 2 anni a 3 anni                        5,000 – 12,000
Da 3 a 5 anni                        4,000 – 12,000
Da 6 a 11 anni                        3,400 – 10,000
Da 12 a 15 anni                        3,500  –  9,000
Persone adulte                        3,500 – 10,500

Come appena detto, questi intervalli possono variare a seconda dei vari laboratori d’analisi.

 

Un’altra unità di misura comune per indicare il volume di sangue è il millimetro cubo (mm³). Un microlitro corrisponde ad un millimetro.

I globuli bianchi alti

Una conta alta di globuli bianchi viene chiamata leucocitosi. [1]

le cause da cui dipendono i globuli bianchi alti

In linea generale una leucocitosi dipende da,

  • un’aumento della produzione di leucociti per combattere un’infezione;
  • una reazione ad un farmaco che porta ad aumentare la produzione di linfociti;
  • l’esistenza di una malattia del midollo osseo che porta ad una produzione anomala di globuli bianchi;
  • l’esistenza di un disturbo del sistema immunitario che aumenta la quantità di globuli bianchi presenti nel sangue.

Cause più specifiche di una leucocitosi possono essere dovute ad alcune malattie come,

  • la leucemia linfatica acuta,
  • la leucemia acuta mieloide,
  • un’allergia, specialmente le reazioni allergiche gravi,
  • la leucemia linfatica cronica,
  • la leucemia cronica mieloide,
  • alcuni medicinali come i corticosteroidi e l’epinefrina,
  • le infezioni, batteriche o virali,
  • la mielofibrosi,
  • la policitemia vera
  • l’artrite reumatoide,
  • il fumare,
  • lo stress, fisico o emotivo,
  • la tubercolosi,
  • la pertosse [3]

In alcuni casi, vengono interessate tutte le varie tipologie di leucociti. Tuttavia, alcune persone presentano delle malattie particolari che colpiscono una sola tipologia di globuli bianchi.

Se i livelli di un tipo particolare di leucociti si alza, questo potrebbe essere riconducibile ad una ragione specifica. Esaminiamoli uno per uno.

  • Monociti. Se una persona ha monociti alti, potrebbe essere presente un’infezione cronica, una malattia autoimmune o una malattia del sangue, un cancro o qualche altra condizione medica.
  • Linfociti. La condizione in cui i livelli di linfociti si alzano solamente, viene detta leucocitosi linfocitica. Può verificarsi in conseguenza ad un’infezione virale o ad un’infezione come la tubercolosi. Può anche essere collegata a specifici linfomi e leucemie.
  • Neutrofili. Se una persona presenta degli alti livelli di neutrofili, questa condizione viene detta leucocitosi neutrofila. Si tratta di una normale risposta fisiologica ad un  qualche evento come un’infezione, una ferita, un’infiammazione, alcuni medicinali o certi tipi di leucemia.
  • Basofili. Un’aumento dei livelli di basofili può verificarsi nelle persone che hanno una storia di ipotiroidismo, o altre condizioni mediche.
  • Eosinofili. Se una persona presenta degli livelli alti di eosinofili, potrebbe essere che il suo organismo stia reagendo a dei parassiti o ad altre infezioni, ad allergeni o all’asma. [2]

i sintomi dei livelli troppo alti di globuli bianchi

L’unico modo per determinare con esattezza se i livelli di leucociti sono troppo alti, è quello di fare un’esame del sangue. Le persone con leucocitosi, spesso non accusano nessun sintomo specifico: però potrebbero presentare una particolare condizione responsabile dell’aumento della conta cellulare nel sangue.

i rimedi naturali per mantenere adeguati livelli di leucociti

Esistono dei metodi naturali che aiutano a mantenere adeguati livelli leucocitari, e che ci possono assicurare un benessere generale. Infatti, alcune sostanze nutritive presenti in molta frutta ed in molte verdure, ed alcune proteine, vengono collegate alla produzione di globuli bianchi [5].

  • Antiossidanti. Gli antiossidanti sono degli importanti alleati contro le sostanze nocive nell’organismo. Annientano i radicali liberi le molecole senza carica che attaccano le nostre cellule, le proteine essenziali e persino il DNA. Alimenti  particolarmente ricchi di antiossidanti sono l’uva, le cipolle, i porri, l’aglio ed il tè.
  • Acidi grassi Omega-3. Stimolano lo scheletro funzionale dei leucociti, che sono i fagociti. Gli Omega-3 si trovano nei salmoni, nelle aringhe, nelle trote, ma anche nelle noci e  nei semi di lino.
  • Vitamina C. Sebbene l’evidenza scientifica su questo argomento sia ancora limitata, la vitamina C  (o acido ascorbico), viene comunemente considerata come un fortificante del sistema immunitario che può aiutare a regolare la produzione leucocitaria.

Riferimenti bibliografici

[1] http://www.buzzle.com/articles/high-white-blood-cell-count.html

[2] http://www.medicalnewstoday.com/articles/315133.php

[3] http://www.mayoclinic.org/symptoms/high-white-blood-cell-count/basics/causes/sym-20050611

[4] http://www.mayomedicallaboratories.com/test-catalog/Clinical+and+Interpretive/9109

[5] http://www.doctorshealthpress.com/general-health-articles/high-white-blood-cell-count-causes-home-remedies

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