Il citomegalovirus: infezioni, sintomi, diagnosi, cure

Al momento non esiste un vaccino specifico che sia in grado di prevenire un'infezione da citomegalovirus. Ma, tenuto conto che bene o male interessa la maggior parte di noi, è comunque utile sapere di cosa si tratta è cosa può comportare.

citomegalovirus

Il citomegalovirus (CMV)

Il citomegalovirus (CMV)

Il citomegalovirus (CMV, o cytomegalovirus, o herpes virus umano 5) è un virus comune appartenente alla famiglia di quelli che vengono genericamente chiamati gli herpes virus.

E’ diffuso in tutto il mondo, e può infettare le persone di ogni età. Si calcola che tra il 60 ed il 90% della popolazione mondiale sia entrata in contatto con questo virus.

Nella popolazione femminile in età fertile in particolare, la prevalenza dell’infezione oscilla dal 35 al 90%, ed è influenzata dalla professione, dall’attività sessuale e dall’età della donne.

Il tasso di sieropositività della popolazione, cioè la sieroprevalenza, è piuttosto bassa nell’America del nord (40 – 60% ) ed in Gran Bretagna (circa 50%) .

Invece in Italia, come nella maggior parte degli altri paesi europei, si aggira attorno all’80%.[1]

La maggior parte delle persone infette da CMV non mostra dei segnali o dei sintomi. Ciò in quanto il sistema immunitario delle persone sane è in grado di prevenire lo sviluppo delle malattia che questo virus comporta.

Tuttavia, alle persone che hanno un sistema immunitario compromesso, o ai bambini già infettati prima della nascita (CMV congenito), un’infezione da citomegalovirus può causare seri problemi di salute.

I sintomi di una sua infezione

I sintomi di un’infezione da citomegalovirus

La maggior parte delle persone con un’infezione da citomegalovirus, come dicevamo, non presenta dei sintomi e quindi non sono a conoscenza di esserne infettate.

In alcuni casi però, le infezioni possono causare dei leggeri malesseri, tra i quali,

  • la febbre,
  • un mal di gola,
  • affaticamento,
  • un’ingrossamento delle ghiandole,

Occasionalmente questo visus può provocare una mononucleosi infettiva (chiamata anche solo mononucleosi, o malattia del bacio, perché viene trasmessa attraverso la saliva) oppure un’epatite (un’infiammazione del fegato).

Le persone col sistema immunitario indebolito che vengono a contatto con il CMV, possono avere dei sintomi anche più seri, i quali possono colpire gli occhi, i polmoni, il fegato, l’esofago, lo stomaco o l’intestino.

I bambini nati già infetti, possono presentare dei problemi al cervello, al fegato, alla milza, ai polmoni, o dei disturbi della crescita.

Per questi neonati, un problema più comune è dato dalla perdita dell’udito, che può essere diagnosticata dopo poco dalla nascita, ma che può comparire più tardi, nel corso dell’infanzia.

La sua trasmissione e la prevenzione

La trasmissione e la prevenzione

Le persone infette, potrebbero trasmettere ad altri il citomegalovirus (CMV) tramite fluidi corporei come l’urina, la saliva, il sangue, le lacrime, il seme, ed il latte materno.

Infatti il citomegalovirus (CMV) si propaga infatti da una persona all’altra con le seguenti modalità:

  • con contatto diretto con urine e saliva, specialmente dei neonati o dei bambini piccoli,
  • con un rapporto sessuale,
  • col latte materno,
  • coi trapianti di organi e con le trasfusioni di sangue,

Una donna incinta infetta ad opera del CMV può passare il virus al feto: é quindi importante che impari a minimizzare il rischio di contagio, riducendo al minimo il contatto con la saliva e le urine di altri neonati o bambini.

Alcuni di questi modi per evitarlo sono: invece che sulle labbra baciare i bambini sulla guancia o sulla testa; dopo aver cambiato i pannolini lavarsi bene le mani.

Va da sé che queste precauzioni non possono eliminare del tutto il rischi d’infezione, ma diminuiscono di molto la probabilità di  un contagio.

La sua diagnosi

La sua diagnosi

Per rilevare la presenza del citomegalovirus (CMV) nelle persone che presentano dei sintomi di una possibile infezione da parte di questo virus, è sufficiente eseguire un’esame del sangue.

Il trattamento dell’infezione

Il trattamento dell’infezione da CMV

Gli individui infetti che sono sani, di solito non necessitano di nessun tipo di trattamento.

Per coloro che invece hanno il sistema immunitario compromesso o per i bambini con un CMV congenito, sono disponibili dei medicinali utili allo scopo.

Riferimenti bibliografici

https://www.cdc.gov/ncird/dvd.html

http://www.epicentro.iss.it/problemi/citomegalovirus/citomegalovirus.asp

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Questo articolo di Aida è stato pubblicato in data 8 maggio 2018 e aggiornato in data 8 maggio 2018.

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